Первые упоминания о картах датируются XII веком и связываются со странами Азии. Однако, когда и где появились карточные игры, не знает никто. Упоминается Китай, где играли в карты какими-то продолговатыми полосками.

Первыми картами были китайские «денежные карты», которые еще не являлись игральными. Денежные карты состояли обычно из трех мастей, первая из которых представляла собой монеты, вторая — сотни монет и третья — десятки тысяч монет. Естественно, по старшинству третья масть превосходила все остальные, младшей же мастью была первая, представлявшая собой просто монеты. Иногда к этим трем мастям добавляли еще и четвертую, символизирующую сотни тысяч монет. В каждой масти было по девять карт, номиналом от одного до девяти. Кроме них, в колоду иногда добавляли и дополнительные карты, как относящиеся к некоторым мастям, так и отличные от всех их. При этом колода могла содержать сразу несколько карт одного достоинства и номинала, таким образом, число карт в колоде порой достигало полутора сотен. Карты имели прямоугольную форму, причем зачастую были заметно длиннее и уже современных игральных карт.